Making The Most of Your IT Infrastructure

Tony Mannion, Business Unit Leader Industrial IT from SolutionsPT, looks at the pressures faced by manufacturing businesses and the tell-tale signs that they’ve outgrown their infrastructures.

SolutionsPT Tony MannionHet maken van de sprong van MKB tot een grotere onderneming is spannend, maar niet zonder zijn uitdagingen. Het hebben van de juiste software en technologie in de plaats is van essentieel belang voor het kweken van een bedrijf, maar veel bedrijven - in het bijzonder de fabrikanten - worden beperkt door ouderwets proces en toepassingen. Dus hoe kan beslissers identificeren wanneer hun IT-systemen het omslagpunt bereikt hebben?

Naar aanleiding van de recente financiële crisis en de daaropvolgende voortdurende herstel, is het nu van essentieel belang voor de fabrikanten om ervoor te zorgen dat ze het maximaliseren van hun activa en toepassingen om hun zakelijke doelen te bereiken. IT is uitgegroeid tot een steeds belangrijker diensten aan fabrikanten, zo heeft ook de eis voor de systemen niet te falen en voor de prestaties consistent blijven.

Om voorop te blijven lopen, moeten Britse fabrikanten gebruikmaken van de nieuwste innovaties op het gebied van technologie. Dit wordt steeds belangrijker als je kijkt naar een recent rapport van de Government Department for Science, waarin de Britse maakindustrie wordt aangemerkt als een van de sectoren die de komende jaren drastische veranderingen zullen ondergaan, omdat de impact van het internet der dingen groter wordt.

Het internet van de dingen is slechts een van een groot aantal nieuwe benaderingen die het mogelijk maken de fabrikanten in het hele land om slimmer, 'real-time' analytics verzamelen wat betekent dat ze kunnen zien hoe en waarom hun fabrieken presteren. Echter, voordat de fabrikanten in staat zijn om vast te stellen en aan te passen, moeten zij een korte blik op de kwaliteit van de IT-systemen worden ze momenteel te nemen.

Er zijn vele drukpunten die fabrikanten moeten zich bewust zijn van als het gaat om de prestaties en de kracht van hun IT-systemen. Vergrijzing activa en legacy vervanging behoren tot de duurste horden, vaak behoeft te worden vervangen om onverwachte en onnodige downtime te voorkomen. Toegenomen concurrentie vereist systemen die fabrikanten geven de rand en de mogelijkheid om sneller te werken en de productiviteit te verhogen. Met cyber bedreigingen verhogen van over de hele wereld, beveiliging en veerkracht is nu, meer dan ooit, een belangrijk aspect van IT-systemen.

Let op - kleine dingen betekenen veel ...

Identifying these potential issues before they turn into more serious problems is vitally important and there are a number of tell-tale signs that can help manufacturers spot the first signs of an outgrown IT system. For instance, if the cost of maintenance and continued usage of the system become prohibitive, it is time to look at a replacement structure. Similarly, as businesses grow, so too does the amount of data that is generated. If systems are not set up to support this growth then manufacturers could be basing key decision making on false, incomplete or inaccurate data.

Nauwkeurige gegevens is essentieel om de operationele intelligentie en aandrijving efficiëntie te bereiken.

The inability of systems to adapt is a further indication that it is time to reassess IT provisions. This can be identified by businesses spending vast amounts of time and money integrating data from different sources and equally large resources used on system maintenance. The most damaging result of inflexibility can be as the company is growing and expanding into new markets or launching new ranges, the infrastructure and system it is based on is limiting and therefore holding it back. Today’s manufacturers need to offer their customers flexibility. Whilst some may want a standard product, others will require variations bespoke to certain markets. Older systems often prevent manufacturers responding flexibly to these requests, leading to lost revenue opportunities.

As a company grows, so does its geographical spread. Opening international offices or production sites will only add to the pressure placed on existing systems. These offices, or sites, need to be able to communicate seamlessly. They will all be producing their own data, but to ensure the overall business is operating efficiently, engineers and operatives need access to all the information being produced. If the correct system is in place then data silos are created where potentially valuable data that could drive business decisions is simply wasted.

Vaak de meest kostbare indicatie dat een fabrikant van de IT-systemen is ontgroeid is wanneer het wordt dan afhankelijk van handmatige processen - processen die, in een ideaal scenario, het systeem kan op zichzelf te nemen. Het is bedoeld om de efficiëntie te rijden door automatiseringsprocessen eenvoudig te implementeren en te verhogen uitgang standaardisatie. Indien het systeem uitvoert, bestaande werkdruk wordt toegevoegd aan de noodzaak om handmatig systemen en eventuele problemen te verhelpen door.

This said, few companies are able to afford a complete overhaul of their IT systems and infrastructure, so the key to delivering much needed improvement is by managing the existing legacy systems. This can be achieved by carefully protecting and preserving IT investments to ensure that they remain operational and perform to a high standard for as long as possible.

Raak niet in paniek, kunnen helpen bij de hand ...

Legacy systems can also be migrated onto new manageable, scalable technology. Legacy IT system migration is the process of transferring data or programs from one computer system, software application or website to another. This may involve physical system migration, when old hardware is no longer capable of meeting the needs of the system or if it has been damaged. It may also take the form of software or data-based migration, where files, data, users and many other settings are transferred between systems.

Ensuring that the right knowledge and experience exists within organisations can guarantee that IT systems are maximised to work efficiently, delivering the support and services required. However, this does not have to mean employing an entire new workforce of IT specialists. In truth, the skills gap within the IT sector means that more companies are turning to managed services to support their IT systems. This means that a third party can be used to manage and monitor IT systems, allowing manufacturers to benefit from their expertise and knowledge, whilst providing the peace-of-mind that systems are operating as expected and risk and downtime are reduced.

Ensuring that factories are secure from cyber threats, operating efficiently and producing to a high quality should be high on any manufacturers list of priorities. What links these separate issues is that they can all be improved by ensuring that IT systems are fit for purpose. Importantly, it is now time for manufacturers to review their plant floor infrastructure and what options are available to them. It comes down to a simple choice – preserve and protect or modernise.

Procesindustrie Informer

Laat een reactie achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.